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[책읽는 상하이 103] 고단한 삶을 자유롭게 하는 “쿠션”

[2021-02-18, 13:10:11] 상하이저널
조신영 | 비전과리더십 | 2008.07.21
조신영 | 비전과리더십 | 2008.07.21

“쿠션(Cushion)”
얼마 전, 중고책방에 들러 무심코 들여다본 칸에서 첫 눈에 확 들어온 이 두 글자에 대한 호기심이, 별다른 망설임 없이 내가 이 책을 선택한 이유이다. 또한 동화같은 가볍고 재밌는 이야기가 담겨 있을 거란 기대도 가지게 하는 심플한 표지도 마음에 들었다. 그러나 그런 막연한 기대는 책장을 한 장씩 넘기면서 깨어지기 시작했고, 오랜만에 묵직한 가르침을 전해준 책 한 권이 타국생활에 조금씩 지치기 시작한 나에게 선물처럼 다가왔다.

이 책은 물질계에 둘러싸여 숨막히는 삶을 하루하루 버티며 살아가고 있는 주인공 ‘한바로’의 모습을 통해 상처로 가득한 우리들의 모습을 투영시켜 보여 준다. 그리고나서 시원한 들숨을 한 번 크게 들이쉬고, 가시덤불 같은 삶에서 벗어나 자신의 삶을 자유롭게 선택할 수 있도록 도와준다. 

주인공 ‘바로’는 3, 40대 직장인이라면 누구나 공감할 수 있는 인물이다. 그는 답답하고 꽉 막힌 인생을 살아가다가 어느 날 갑자기 한 번도 만난 적 없는 할아버지의 유언장을 받게 된다. 그리고 나서 거액의 유산을 상속받기 위해 의붓형제와 치열한 경쟁을 하면서 할아버지가 남긴 문제들을 풀어간다. 마침내 모든 문제를 풀었을 때 그는 진정으로 할아버지가 자신에게 주고 싶었던 것은 엄청난 부가 아니라는 것을 깨닫게 된다. 

스토리만 보면 상당히 진부하고 뻔한 내용이지만, 작가는 할아버지 회사의 역작인 ‘R쿠션‘이란 물질과 삶에서 깨달은 ‘마음 쿠션’이란 보이지 않는 공간을 연결시켜 이야기에 설득력과 재미를 더한다. 그리고 바로에게 닥치는 여러가지 힘든 상황들과 결국 유산을 받지 못하는 설정을 통해, 전달하고자 하는 메시지를 다시 한 번 각인시킨다.

이 책에서 자극과 반응 사이에 존재하는 보이지 않는 공간을 몸이 닿는 모든 부분에 완충물질로 사용되는 ‘쿠션‘과 연결지어 이야기하고 있다. 이런 완충적 공간을 마음속에 넉넉히 가지고 있다면 외부에서 어떤 충격이 와도 상처 입지 않고, 외부충격이 없을 때도 온화하고 긍정적인 상태를 유지할 수 있다는 논리이다. 할아버지의 삶을 따라가면서 바로가 깨달은 이런 사실들은 바로에게 자기 생각과 감정을 선택할 수 있는 자유를 주었고 그것은 그의 삶을 완전히 바꾸어 놓았다. 

작가는 후기에서, ‘생각하는 대로 살지 않는다면 우리는 사는 대로 생각하게 된다’는 폴 발레리의 말을 인용하였다. 자신을 둘러싼 환경에 지배당해 자극이 들어오는대로 반응하며 게으름으로 가득찬 삶을 살아가고 있는 나에게 이 한 문장은 정신을 번쩍 들게 만드는 것이었다. 신이 인간에게 준 가장 큰 선물인, 자신의 생각과 감정을 선택할 수 있는 ‘자유 의지‘의 가치를 다시 한 번 생각해 볼 수 있었다. 

같은 상황에서도 우리는 자유 의지로 각자 다른 선택을 하고 다른 반응을 한다. 보다 긍정적인 생각과 감정의 선택이 나중에 어떤 결과를 가져올지는 말하지 않아도 알 수 있을 것이다. 답답하고 수동적인 일상을 능동적인 선택의 자유로 가득 찬 삶의 방향으로 돌릴 수 있는 용기를 주는 고마운 책이다.

박성연


외국에 살다 보니 필요한 책들을 구하기가 쉽지 않아 이 문제를 함께 해결하고자 책벼룩시장방이 위챗에 둥지를 틀었습니다. 그리고 2017년 9월부터 한 주도 빼놓지 않고 화요일마다 책 소개 릴레이를 이어오고 있습니다. 아이의 엄마로, 문화의 소비자로만 사는 데 머무르지 않고 자신의 목소리를 내온 여성들의 이야기를 상해 교민 여러분들과 나누고 싶습니다.

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